El legado de Lincoln

Hoy se celebra el 150 aniversario del discurso que Abraham Lincoln pronunció en la inauguración del cementerio militar Nacional en el campo de batalla de Gettysburg (Pensilvania).

El 19 de noviembre de 1863 Lincoln logró concentrar los ideales de la democracia en lo que se considera su testamento más claro. Un destello de conciliación en tiempos de guerra, una mirada clara y concisa a su ideario político.

En plena Guerra de Secesión estadounidense (1861-1865), pronosticó en Gettysburg que “el mundo tomaría poca nota” de lo que se dijera en aquella ceremonia. Su alocución comenzó con una lección de historia, con el recuerdo de que 87 años atrás, en la Declaración de Independencia de 1789, los “padres fundadores impulsaron, en este continente, una nueva nación, concebida en libertad, y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales”. Pero la guerra que dividía al país le había hecho “poner a prueba lo que es posible resistir como nación”, por lo que Lincoln juzgó necesario avanzar hacia “la gran tarea pendiente”: decidir que los caídos “no deben haber muerto en vano”. “Que este país, bajo Dios, pueda tener un nuevo nacimiento de libertad, y que el Gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, no desaparecerá de la Tierra”, concluyó Lincoln, palabras se han convertido en casi un refrán en la cultura política estadounidense, y el estilo poético y directo de Lincoln. Los historiadores le atribuyen haber consolidado con esas palabras el rumbo de la joven democracia estadounidense, que ya había anticipado en enero de ese mismo año al firmar la proclamación de Emancipación que abolió la esclavitud y en el que profundizaría en el discurso de su segunda investidura en 1865.

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